生理痛にDHA EPA

生理痛にDHA EPA

生理痛の原因

多くの女性にとって生理痛は悩みの種です。生理期間はただでさえ憂鬱なものですが、女性の約半数では生理痛によって仕事や日常生活に何等かの影響が出ると言われています。さらにそのうちの約1割では激痛のため寝込んでしまう日があるとのデータもあります。

 

生理痛は原因により大きく二つのタイプに分けられます。ひとつは原因となる病気が隠れているものです。子宮内膜症、子宮筋腫、子宮線維症などの症状として生理痛が現れるもので二次性月経困難症と呼ばれます。二次性月経困難症の場合は、原疾患の治療が最優先されます。

 

生理痛のもうひとつのタイプは原因となる病気が見られないもので、一次性月経困難症と呼ばれます。主な原因としては、プロスタグランジンの生成過多、子宮や卵巣の未成熟、冷え、ストレスなどが考えられています。

 

生理は受精卵が未着床の場合に起こり、妊娠の準備のために増殖した子宮内膜は、不要となるため子宮からはがれおちて体外に排出されます。このとき内膜の排出を促進するために子宮を収縮させるのがプロスタグランジンE2です。生理痛がひどい人ではプロスタグランジンE2の産生が多くなっていることが確認されています。

 

DHA EPAで生理痛が緩和される?

プロスタグランジンE2は、オメガ6系脂肪酸のアラキドン酸からアラキドン酸カスケードにより誘導される物質です。
オメガ3系のEPAは、アラキドン酸の代謝を拮抗的に阻害し、プロスタグランジンE2の産生を抑制することで、生理痛を緩和させると考えられています。また、肉や卵に多く含まれるリノール酸から体内でアラキドン酸が合成されますが、肉や卵を好む女性では生理痛がひどかったという研究報告もあります。

 

臨床研究でも、DHA、EPAの生理痛に対する緩和効果が認められています。
1996年Harelらは42人の女性を魚油投与群と対照薬投与群に分け、生理痛の症候を評価尺度で評価し、魚油投与群で有意に症候の改善が認められたと発表しました。
また2012年のRahbarらは、18−22歳の女性96名での検討の結果、オメガ-3脂肪酸サプリメントは生理痛の強さを緩和し、鎮痛薬イブプロフェン服薬回数を減少させたことを報告しています。

 


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